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这种挑战进化论的生物如何生存到现在?

发布时间:2016-03-30

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鸮鹦鹉(英文名:kākāpō)是新西兰特有的一种鹦鹉。与鹦鹉家族中的其他表兄弟不同,它是世界上唯一一种不会飞的鹦鹉。不仅不会飞,它们还非常胖,也没有什么防御敌人的手段。在遇到危险时,这种动物的绝招就是静止不动(萌萌哒)。嗯,鸮鹦鹉的存在简直就是在挑战达尔文的进化论。

 

新西兰是一个神奇的国度。它不仅风光秀丽,这个不用说,从电影魔戒中可见一斑,也有许多迷人的物种,它们独立进化了几百万年。濒临灭绝的鸮(xiāo)鹦鹉就是其中的一种。

鸮鹦鹉(英文名:kākāpō)是新西兰特有的一种鹦鹉。与鹦鹉家族中的其他表兄弟不同,它是世界上唯一一种不会飞的鹦鹉。不仅不会飞,它们还非常胖,也没有什么防御敌人的手段。在遇到危险时,这种动物的绝招就是静止不动(萌萌哒)。嗯,鸮鹦鹉的存在简直就是在挑战达尔文的进化论。

此外,鸮鹦鹉身上还有一种果香或蜜糖的气味,帮助它们在森林里寻找同伴,但是不巧的是,哺乳动物掠食者也喜欢这种味道。据称,鸮鹦鹉的祖先在史前时代就移居新西兰。在没有天敌的情况下,它们逐渐失去了飞行能力。然而,在人类引入猫、鼠及鼬等生物后,鸮鹦鹉的数量就开始急剧下降。

目前,鸮鹦鹉是全球最濒危的物种之一,数量一度不足50头。得益于新西兰全国性的鸮鹦鹉复育计划,目前大约有125头。近日,遗传拯救基金会(Genetic Rescue Foundation)的创始人David Iorns推出了一项众筹活动,希望通过筹集资金来实现一个宏伟的目标:拯救濒危的鸮鹦鹉。

之前,研究人员已利用Pacific Biosciences的SMRT技术,成功测序了第一个鸮鹦鹉基因组。如今,Iorns等人希望对全部125头鸮鹦鹉进行重测序。如果获得资助,这个项目将是首次解析一个物种中的所有现存成员。Iorns希望,这些重测序项目产生的数据,以及高质量的参考基因组,将帮助科学家更好地理解鸮鹦鹉的遗传多样性,并最终防止这一物种灭绝。

Iorns认为,鸮鹦鹉是特别的,它们值得保护。由于群体数量下降得厉害,保护和繁育工作都极具挑战性。测序每只鸟类将提供“极其丰富的遗传数据集,这将帮助我们弄清它们生育及遗传相关问题的真相,”他补充道。

这个活动借助PacBio的Genome Galaxy Initiative平台以获得公众的支持。Iorns之前曾经利用众筹来测序已灭绝的恐鸟。他表示,借助这个平台是因为他是一位民间科学家,不遵循传统的科研经费方法。对于鸮鹦鹉的项目,他希望能筹集到45000美元。目前,他已筹集到36814美元,只剩下35天的时间了。

PacBio的Genome Galaxy Initiative平台希望帮助研究人员通过其他途径来筹措研究所需的资金。即使是一小笔捐助,也能帮助科学家开始解决关键的问题。如果项目未能达到筹款的目标,所有捐款将会退回。希望新西兰科学家能筹集到足够的资金,更好地保护鸮鹦鹉这种珍贵的动物。

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