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因检测将成为企业员工新型福利,员工健康,公司才有活力

发布时间:2016-02-29

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随着基因概念以及相关基因检测产品向普通大众生活的逐步渗透,在国外,已有部分公司开始为员工提供免费的遗传基因检测,这些检测通常与新陈代谢、体重增加和暴饮暴食相关。另外一些公司,例如Visa、软件开发商Slack Technologies和食品杂货配送公司Instacart,为他们的员工提供乳腺癌和卵巢癌相关基因突变检测,作为公司员工的福利之一。这类新型的福利能够很大程度上对员工的健康提供咨询和指导,提早预防,避免出现健康问题。

基因检测,让员工减肥更有成效
由于大多数上班族工作压力较大、饮食不规律以及缺乏运动,肥胖问题日益突出,与肥胖相关的遗传标记筛查非常受欢迎。韬睿惠悦(Towers Watson)和美国国家商业健康集团最新的一项调查显示,肥胖相关的疾病例如2型糖尿病的花费,占整体医疗费用的很大一部分,估计一个员工的花费超过12,000美元。通过基因检测,可以促使员工更积极地减肥,从而帮助减少这类花费,并使员工更加健康。
杰克逊实验室和个性化医疗公司Newtopia合作,将为110名患代谢综合征风险高的员工提供一项基于遗传学的健康方案,避免由该综合征导致的心脏病、糖尿病和卒中的发生。目前,29名杰克逊实验室员工采集了唾液,以检测3个基因: DRD2(“饮食行为”基因);MC4R,(“胃口”基因)和FTO(“体脂肪”基因)。Newtopia公司会根据检测结果提供指导。例如,如果一个人的“体脂肪”基因显示他们容易发胖,公司就会建议他们进行更多高强度的锻炼。

这个项目的花费约为每个员工每年500美元,当然,那些没有基因变异的员工也可以参与。相比之下,富达投资(Fidelity Investments)和美国国家商业健康集团的一项调查显示,公司今年平均在每个员工的健康激励上花费了693美元。

目前为止,安泰保险(Aetna)已经与六家企业签署了协议,提供Newtopia的基因检测遗传健康项目。安泰保险首先为自己公司那些有代谢综合征高风险的445名员工提供了该项目。据安泰保险介绍,在试点过程中,超过四分之三的参与者平均减少了十磅体重,帮助公司节约了600,000美元(每个员工约1,464美元)。安泰保险临床创新部门的主管 Gregory Steinberg说,有了这些遗传信息,减肥过程不再神秘,尤其是对那些采用传统节食方案而无效的员工而言。

杰克逊实验室的生物医学技术员Holly Savage认为自己是那种喝口水就会变胖的人。Newtopia公司的检测表明,她携带有两种遗传变异,这使她更容易保持体重。她还携带有“胃口”基因MC4R的变异,很难产生饱腹感。Newtopia建议她减少食用像糖这种易上瘾的食物,并开始跑步,因为基因检测表明,她需要更多的剧烈运动来减肥。在这个过程中她减掉了42磅。

员工基因隐私应引起重视
尽管公司提供基因检测是作为员工的福利,但部分人担心这样会侵犯员工的遗传信息隐私,并导致非法歧视。员工可能会担心自己的遗传信息最终落到老板的手中。杰克逊实验室向员工保证,该检测是自愿的,公司不会收到任何检测结果。他们还保证,检测和健康指导都来自Newtopia,而不是杰克逊实验室。同时,Newtopia称,他们不会与雇主分享员工的遗传数据,但公司可以得到员工减肥效果的信息。去年十月,美国公平就业机会委员会(EEOC)拟议规则,允许公司为员工及其配偶提供遗传健康项目,只要该项目是自愿的,公司不能使用遗传数据做雇佣的决策。
员工的癌症基因检测需谨慎
去年,近20家公司,包括Slack、Instacart 和Visa,宣布,他们将使用Color Genomics公司的产品,为员工提供与卵巢癌和乳腺癌相关的基因变异筛查。Slack公司人事部的副主管Anne Toth说,她希望更多的员工能够接受检测,早日警惕可能的疾病。将近20%符合福利条件的美国员工进行了检测。这种情况在高科技公司中比较常见。

癌症基因筛查比较棘手。美国食品和药物管理局(FDA)的一份报告指出,许多实验室自建检测,包括一些遗传筛查,可能是不可靠的。Color Genomics和Newtopia并未出现在这份FDA的报告中。而波士顿大学生物伦理学教授George Annas担心,未来员工们可能会采取过激的行为来应对基因检测结果,从而导致不必要的医疗过程。因此,进一步向大众强化基因检测的概念显得尤为重要。

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